vrijdag 30 januari 2015

NOS

Wat moeten de medewerkers van de NOS angstige momenten hebben beleefd toen die gewapende gek ineens in de studio stond. De woorden van de portier herhalen zich in mijn hoofd: "Ik wil graag nog naar huis vanavond". Onbeschrijfelijk.

Deze dingen kunnen altijd en met iedereen gebeuren. We werden weer even met de neus op de feiten gedrukt. Iedereen kan doorslaan en een wapen pakken en dan moet je maar net op het verkeerde moment op de verkeerde plek zijn. Gelukkig is het deze keer allemaal goed afgelopen.

Het kan ook zomaar een keer fout gaan. Daarom is ieder moment dat het goed gaat; dat je je geliefden om je heen hebt en dat je in vrijheid kunt doen wat je wilt, waar je dat wilt, een moment om te koesteren.

dinsdag 27 januari 2015

De rekentoets des doods

De rekentoets des doods. Dat is het beeld dat ik de afgelopen weken in het nieuws zag over de verplichte rekentest. Er werd opeens verwacht dat middelbare scholieren begrijpend kunnen lezen en uit een tekst bepaalde sommetjes kunnen oplossen. Een schande!

Meer een taaltoets dan een rekentoets.
Zien ze de vragen dan liever zo? Foto: Dylan NG
Eén van de argumenten was dat het meer een taaltoets dan een rekentoets is. Een onderwijzer op het journaal zei zonder blikken of blozen het volgende: "Een voorbeeld van zo'n som is dat er iemand van baan wisselt en dat je de nieuwe situatie moet uitrekenen. Als je niet weet wat 'van baan wisselen' betekent, dan kom je niet ver." Als je les hebt gekregen op het Ibn Ghaldoun kan ik me voorstellen dat je niet weet wat 'van baan wisselen' betekent. Maar als een gemiddelde eindexamenkandidaat niet weet wat 'van baan wisselen' betekent, maak ik me ernstig zorgen over de kwaliteit van ons onderwijs.

Natuurlijk zijn er scholieren die dit echt niet kunnen. Die volgen dan meestal een vakopleiding op het (V)MBO, omdat die ergens anders in uitblinken. Deze scholieren hebben echter helemaal niets met deze toets te maken, zo is vorig jaar ook in een debat door de minister benadrukt.

Scholieren die een theoretische opleiding volgen moeten dus enige reken- én taalvaardigheid hebben. Volgens mij is dat voor een heleboel zaken in het leven een vereiste, dus is het toch alleen maar positief dat deze vaardigheid wordt vastgelegd?

zondag 25 januari 2015

Het ware gezicht van de Verenigde Staten

Grote kans dat u nog nooit van hem heeft gehoord, dus mag ik u even voorstellen: Andrew Lack. Meneer Lack is de grote baas van de BBG, de Broadcasting Board of Governors, die toezicht houdt op de verschillende internationale media die gesponsord wordt door de VS. Want, gesponsord door de VS betekent totaal geen onafhankelijkheid. Maar dat terzijde.

Het Witte Huis in Washington
Foto: Diego Cambiaso, Flickr Media, CC Licentie 
Meneer Lack heeft afgelopen week een bijzondere uitspraak gedaan. Een bijzonder pijnlijke en gevaarlijke uitspraak als je het mij vraagt. Ik citeert: "We krijgen een aantal uitdagingen op ons pad van entiteiten zoals Russia Today, dat een bepaald standpunt door wilt drukken, Islamitische Staat in het Midden Oosten en Boko Haram." Einde citaat.

Lack, een man met zo'n grote verantwoordelijkheid voor de media van de VS, zet een internationale nieuwszender niet alleen op dezelfde lijst als de twee grootste terroristische organisaties van dit moment, maar ze ook nog eens bovenaan.

Nog niet zo lang geleden liepen er miljoenen mensen mee in de protestmars in Parijs. Je suis Charlie. Ook de Amerikaanse ambassadeur van Parijs was aanwezig, uit naam van de overheid. Maar Lack staat aan het hoofd een federale instelling. Ze waren dus toch niet zó Charlie.

IS en Boko Haram verspreiden haat en verdoemenis. RT verspreidt nieuws en informatie. Je kan het oneens zijn met de boodschap, maar het mag niet zo zijn dat ze op een lijst met terreurbewegingen komen te staan. "Ik ben het niet eens met wat je zegt, maar ik zal jouw recht om het te zeggen met mijn leven beschermen." -Voltaire.

Informatie en nieuws vanuit een ander perspectief bekijken is alleen gevaarlijk voor dictaturen, omdat die in de weg van totale indoctrinatie staan. Ik denk dat Lack hier even het ware gezicht van de Verenigde Staten liet zien.

zondag 18 januari 2015

Je ogen moeiteloos uitlenen

Een nieuwe app laat iemand die goed zicht heeft een blinde of slechtziende helpen. Toen ik het las, dacht ik: ongelooflijk. Deze techniek bestaat al zo lang, hoe kan het dat niemand dit eerder heeft bedacht? Maar ja, ik heb het zelf ook niet bedacht.

Duidelijk.
Foto: Philippe Put, Flickr Media, CC Licentie
De app BeMyEyes werkt door middel van een videoverbinding. Niets nieuws. Het enige wat ze hebben gedaan is 2 categorieën maken: de slechtziende mensen en de goedziende mensen. Als een slechtziende hulp nodig heeft drukt die op een knop en dan krijgt een goedziende een push bericht. Geen tijd? Geen probleem, de verhouding is ongeveer 1:10, dus er is altijd wel iemand beschikbaar om je uit de brand te helpen. Ge-ni-aal! De techniek op zijn best! Het kost je een paar minuten van je tijd, om bijvoorbeeld een blinde te vertellen dat de uiterste houdbaarheidsdatum van zijn melk morgen is. Daar red je dus een blinde mee van zure melk, anders had die helemaal naar de buren moeten gaan om het te vragen, met het risico dat die niet thuis zijn op dat moment.

Op het moment van schrijven hebben 35.936 goedzienden zich aangemeld tegenover 3.132 blinden. Er is al 6.359 keer iemand geholpen. Bij iedere refresh lopen alledrie de cijfers op. Ondanks dat de app vooralsnog alleen voor iOS beschikbaar is, kun je BeMyEyes dus een succes noemen.

vrijdag 16 januari 2015

Sommige dingen kun je beter laten

Sommige dingen kun je gewoon beter laten. Soms wegen de kosten niet op tegen de baten en soms wegen de risico's niet op tegen de baten. Een zo'n ding is drugs produceren in of smokkelen naar het buitenland, bijvoorbeeld Indonesië. Misschien komt er iemand naar je toe met het aanbod om snel wat extra geld te verdienen door iets mee te nemen in je bagage. Misschien zit je zelf in de criminele wereld en besluit je om een lab op te zetten in het buitenland. Dat is precies wat Ang Kiem Soei, een man met de Nederlandse nationaliteit, heeft gedaan: drugs produceren in Indonesië. En hij is erachter gekomen dat de risico's niet bepaald opwegen tegen de voordelen, namelijk de doodstraf tegen wat geld.